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Beber demasiada agua puede ser mortal

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La intoxicación por beber demasiada agua causa fatiga, dolores de cabeza, desorientación, náusea, vómitos y, en casos extremos, la muerte.


Lo que ocuerre es que los riñones no pueden eliminarla con suficiente rapidez, por lo que el agua sale del torrente sanguíneo y entra a las células, las cuales se ‘inflan’ como globos, según reporta la revista “Scientific American”.


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Sin embargo, las neuronas –las células del cerebro– no tienen posibilidad de expandirse porque están muy apretadas dentro del cráneo, que es rígido. Así que la hiponatremia (que significa ‘poco sodio’ –menos de 135 milimoles por litro–), provoca que el cerebro se inflame y a su vez sufra convulsiones, paro respiratorio, hernia cerebral, coma e incluso la muerte.


Ahora, ¿cuánta agua es demasiada? Aún no hay un consenso al respecto. De cuatro a seis litros es ser ya peligroso, y probablemente no sea bueno rebasar los dos litros por día, pero incluso es probable que beber dos litros diariamente no sea necesario (aunque no particularmente peligroso –no te asustes–) para la mayoría de las personas. (Por cierto, el Dr. Heinz Valtin, especialista en riñones, publicó en el “Journal of Physiology—Regulatory, Integrative and Comparative Physiology” que no encontró ningún estudio científico –en ninguna revista científica arbitrada– que apoyara el mantra de beber ocho vasos de agua al día).


Quienes están en mayor riesgo de un trastorno hidroelectrolítico, como también se conoce a la hiponatremia, son atletas de alto rendimiento que pierden y toman muchos líquidos en periodos cortos.


Goncalves Tonny
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