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¿Porqué los Flamencos se paran en una pata?

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Sabías que los flamencos se paran en una sola pata para regular su temperatura corporal. Varias eran las teorías  del porque los flamencos se paran sobre una sola pata: para ayudar a reducir la fatiga; ya que tantos los visitantes de zoológicos como los biólogos se lo preguntan, otras teorías dicen: para escapar de los depredadores acortando el tiempo de despegue; para mantener el equilibrio cuando hay viento; para limitar los efectos de la gravedad en su sistema circulatorio y de esa manera favorecer la circulación de la sangre. Esta última teoría es estravagante, según la mayoría de los investigadores. Ahora, parece desvelarse este simple pero enigmático misterio.


Muchos científicos, para realizar sus investigaciones, escalar el Himalaya; otros se sumergen en las peligrosas profundidades marinas; y otros recorren las abrasadoras arenas del Sahara o las sofocantes y traicioneras selvas tropicales. Matthew Anderson y Sarah Williams, psicólogos de la universidad Saint Joseph de filadelfia, especializados en comportamiento animal, realizaron el estudio con los flamencos en zoológicos del Caribe. ¡Me ofrezco como ayudante o colaborador!.


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La conclusión de los investigadores es que los flamencos, se paran en una pata para regular su temperatura corporal. Las aves preferentemente adoptan esa actitud cuando se encontraban en el agua. “Como el agua indefectiblemente ayuda a liberar el calor corporal, esto respalda la hipótesis de la termorregulación”, dijo Anderson. Los flamencos alternaban las patas para evitar el enfriamiento excesivo.


Diversas observaciones como, por ejemplo, la comprobación de que los flamencos tardan mas  y consumen mas energía para levantar vuelo apoyados en una pata que si lo hicieran parados en las dos, les permitieron descartar a los investigadores las otras teorías que se venían barajando hasta ahora. Anderson, recostado bajo la sombra de una palmera, mientras su vista se perdía allende los mares (imagino yo), d¡jo que ” tal vez el descanso sobre una pata ayude a evitar hongos o parásitos”.


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Chantal Goncalves
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