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El fumar te puede salvar de la anemia



Un grupo de científicos de la Universidad de Rice, en Estados Unidos, han encontrado un caso en que el tabaquismo puede resultar beneficioso para el ser humano.

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Tras un estudio los científicos han encontrado una rara mutación de la hemoglobina la cual puede ser bloqueada por los elementos que contiene el humo.

John Olson, el autor principal de la investigación, y científicos de Alemania y Francia han estudiado el caso de una joven de 20 años que padecía una mutación en el gen que codifica la hemoglobina, una proteína que es responsable de transportar oxígeno en el cuerpo. La joven padecía de anemia, mientras que su padre, que tenía la misma mutación, no tenía síntomas de la enfermedad.

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La mutación está en la subunidad alfa de la hemoglobina humana (H58L) y causa la oxidación que hace que la proteína se desintegre y precipite. Como resultado, la proteína pierde su capacidad para transportar oxígeno. Eventualmente, dijo Olson, las células rojas se deforman y se destruyen, lo que en el caso de la joven resultó en una anemia.

Sorprendentemente, esta misma mutación da a la hemoglobina una afinidad 80.000 veces mayor con el monóxido de carbono que con el oxígeno. La hemoglobina mutante absorbe selectivamente el monóxido de carbono de un cigarrillo e impide que se oxide y se desnaturalice.

Precisamente esta alta afinidad con el monóxido de carbono, que es lo que habitualmente perjudica la salud, explica por qué el padre de la joven no mostró signos de anemia: el hombre ha sido un fumador empedernido durante años.