La nicotina estimula a las mismas neuronas de la región del cerebro llamadahipotálamo encargadas de comunicar al organismo que ha consumido suficientes alimentos y está satisfecho, es la razón por la que los fumadoresbuscan cigarrillos cuando tienen hambre o sienten que comienzan a subir de peso.

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Estos receptores son distintos de los encargados de reactivar el ansia por fumar. Así, podría conseguirse el efecto de supresión del apetito sin tener que estimular los centros de recompensa del cerebro.


Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale descubrieron este mecanismo y su estudio lo publican en Science.

Comprender los mecanismos neurobiológicos subyacentes a los efectos anoréxicos de fumar podría conducir al desarrollo de nuevas terapias de control de peso o para reducir el tabaquismo. Fumar, indican, disminuye el apetito y fumadores lo utilizan para no subir de peso. Pero “lo que queremos es ayudar a la gente a mantener su peso corporal una vez que hayan dejado el hábito, y quizá ayudar a los no fumadores que están luchando contra la obesidad“, indica la encargada del estudio, Marina Picciotto.

En experimentos con ratones, al analizar los efectos de un poderoso fármaco antidepresivo, los científicos notaron que activaba a un tipo específico de receptor niconítico (localizado en lasuperficie de las neuronas) el cual a su vez activaba a neuronas en el hipotálamo llamadas células proopiomelanocortina (POMC), involucradas en la obesidad.

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Los ratones, al probar el fármaco experimental, comían menos que los no tratados. Y cuando se les suministraba nicotina, los que tenían desactivadas las células POMC no perdían peso, pero sí aquellos con las células normales.

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