Es difícil de creer y puede sonar muy extraño, pero ya existe un equipo de investigación que desarrolló un método para descomponer orina y excremento humanos para crear alimentos para humanos. Los desechos humanos de los astronautas se transforman en una biomasa con un valor nutricional de 52% proteínas y 36% grasas, según investigadores de la Universidad de Pensilvania.

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El proyecto forma parte de una iniciativa financiada por la NASA para encontrar métodos eficaces de alimentar a los astronautas en misiones que podrían llevar meses o incluso años, como viajes a Marte. Transportar suficiente alimento para dichos viajes ocuparía demasiado espacio de almacenamiento y un incremento en el peso de la nave espacial, lo cual a su vez se traduciría en una mayor cantidad y gasto de combustible.


Hasta el momento, la NASA ha encontrado algunas soluciones como la agricultura hidropónica o con luz artificial. Pero siempre implican designar importantes espacios para el cultivo.De igual forma, procesos como el que actualmente usan los astronautas de la Estación Espacial Internacional para reciclar parte del agua de la orina requieren de un gran consumo energético, explica House.

¿Cómo funciona?

Consiste en un cilindro de 1,2 metros de alto por 10 centímetros de diámetro en donde determinados microorganismos entran en contacto con los desechos humanos y los descomponen mediante digestión anaeróbica. Lo novedoso de nuestro trabajo es la extracción de los nutrientes y su colocación intencional en un reactor microbiano para cultivar alimentos.

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Usando este procedimiento, el equipo logró remover entre el 49% y 59% del excremento en 13 horas. Los tratamientos similares que se usan para residuos comunes llevan días. La técnica podría tener el potencial para futuros vuelos espaciales. Es más rápido que cultivar tomates o papas.

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