Durante la Guerra Civil estadounidense, se utilizo mucho el rifle Winchester visto mucho en las películas de época cuando en enfrentamientos salían heridos muchos indios.

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Fue el primer rifle de repetición fiable y de precio accesible. Su cargador tubular, situado bajo el cañón, permitía al rifle recargarse a una velocidad tal que, si lo llegase a utilizar una persona experta en armas, era capaz de hacer un disparo cada tres segundos.


Las armas de fuego, desde entonces, no han dejado de evolucionar. Cuando en 1847, el capitán francés Claude-Étienne Minié resolvió el problema que planteaba el lento y complejo proceso de carga de sus cañones de ánima rayada, las heridas provocadas por los proyectiles se multiplicaron exponencialmente en los conflictos bélicos.

Estos nuevos proyectiles no solo entraban y salían del cuerpo, sino que a menudo se quedaban alojadas dentro, provocando lesiones más graves en los tejidos. Muchas de estas heridas terminaban, además, en amputación de miembros.

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Dado que las amputaciones eran tan dolorosas, durante las operaciones y los largos post-operatorios, el uso de morfina se generalizó, amén del opio y el whisky, propiciando que miles de personas se volvieran adictas a estas sustancias.

Es lo que sostienen historiadores como Lukasz Kamiensi en su libro Las drogas en la guerra. Por ejemplo, casi 30.000 de las 175.000 heridas por arma de fuego registradas por las fuerzas de la Unión terminaron en amputación y, en total,

Sabemos, por ejemplo, del caso de un veterano confederado que, tras recibir un disparo en al cabeza, fue tratado con morfina; a partir de entonces, ya nunca lograría desengancharse del opiáceo, y a los ochenta y dos años todavía necesitaba supervervisión médica especial. El historiador de la medicina Alfred Jay Bollet señaló que, por cada hombre en el campo de batalla, había cuatro o cinco heridos.

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Las balas de Mine no solo herían gravemente provocando la muerte, sino que también transmitían gérmenes que tenían como consecuencias graves infecciones, sobre todo por gangrena.Los anestésicos se fueron generalizando en los conflictos de todo el mundo, donde cada vez había más heridos gravemente que sobrevivían.

Además de para combatir una amplia variedad de afecciones físicas, y como analgésico, el opio y la morfina también se utilizaba para paliar los transtornos mentales causados por la ansiedad, las reviviscencias y las recurrentes imágenes traumáticas de la guerra.

Uno de estos heridos de guerra por la Guerra de Secesión fue John Pemberton, que se volvió un adicto a la morfina. Como químico que era, consciente de que la morfina estaba perjudicándole a largo plazo, buscó un sustituto que no resultara adictivo.

El resultado de su investigación fue el llamado Pemberton´s French Wine Coca (Vino Francés de Coca de Pemberton). Era una combinación de vino, hojas de coca, nueces de cola y una hierba aromática llamada damiana.

Y de aquí nacería una de las más famosas bebidas en la actualidad, tal y como explica Adam Alter en su libro Irresistible:

Cuando el Gobierno implementó la Ley Seca en 1886, Pemberton eliminó el vino de su medicina y la rebautizó con el nombre de Coca-Cola. (…) La Coca-Cola resultó no ser un sustitutivo viable para la morfina, y su adicción empeoró. En lugar de sustituir la morfina, la cocaína agravó el problema, lo que hizo que la salud de Pemberton siguiera cayendo hasta que, en 1888, murió con los bolsillos vacíos.

Un vaso de bebida contenía 8,45 miligramos por vaso, que era casi insignificante, aunque si lo unías con café podías incrementar los efectos. Por todo esto y la presión que se estaba ejerciendo, la empresa decidió no colocar mas cocaína a la formula de la bebida en el año1902.

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