Nosso cérebro tem muitas reações ao que acontece ao nosso redor, por essa razão um grupo de pesquisadores franceses descobriram como o cérebro nos alertar do perigo: a população de neurônios localizados no córtex pré-frontal medial reconhece relatórios alarmantes sobre o meio ambiente e envia sinais para o tronco cérebro, que desencadeia a reação libertadora. O resultado será útil para lidar com o estresse pós-traumático.

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Os seres vivos são capazes de identificar e integrar informações sensoriais que nos interessam, como cheiros, sons e luz, a fim de regular a nossa resposta a estes estímulos no ambiente em situações perigosas.


Essa capacidade do cérebro de reconhecer informações específicas é chamada de “discriminação contextual”. O que eles têm alcançado esses pesquisadores, como explicou em um comunicado do Instituto Nacional de Saúde na França (INSERM), não é apenas para descobrir que os neurônios estão envolvidos nestes processos, mas também estão localizados no córtex pré-frontal medial do cérebro.

O córtex pré-frontal é o córtex pré-frontal ou anterior parte dos lobos frontais do cérebro, e está localizado fora das áreas motoras e pré-motores. Esta região do cérebro está envolvida, entre outras funções, nos processos de tomada de decisão e na adaptação do comportamento social apropriado em cada momento.

Para alcançar este resultado, os investigadores recorreram a optogenetic, uma combinação de métodos genéticos e ópticos, por luz, controlar os acontecimentos específicos de células o tecido vivo, sem alterar o seu funcionamento biológico.

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Neste caso específico, a optogenética permitiu aos pesquisadores ativar ou inibir populações de neurônios, a fim de determinar seu envolvimento em um comportamento específico. Para isso, eles introduziram proteínas sensíveis à luz nos neurônios dos camundongos. Dessa forma, eles conseguiram descobrir aqueles que estão envolvidos na discriminação contextual, bem como sua relação causal com esse processo.

Eles fizeram o experimento com ratos de laboratório, para avaliar os circuitos neurais envolvidos na discriminação contextual. Colocaram os roedores em um ambiente com diferentes estímulos sensoriais, tais como a luz, cheiro e som, em que os choques eléctricos suaves regularmente recebidos para perceber o ambiente como adverso.

Em outro ponto da experiência, os ratinhos foram colocados no mesmo ambiente, mas sem os estímulos sensoriais de odor, som e luz, fazendo crer que estavam num ambiente calmo.

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Durante a experiência, a actividade de neurónios no córtex pré-frontal medial de ratinhos foi sujeito a observação contínua e Optogenetics manipulação, o que permitiu aos investigadores para identificar a população de neurónios que são activados durante o contexto discriminação.

Desta forma, eles foram capazes de confirmar que a atividade neuronal desta área específica do cérebro é básica para a discriminação contextual e para nos alertar para um perigo. Eles também observaram que essa população de neurônios envia sinais para o tronco encefálico, a área do cérebro diretamente envolvida na regulação motora de comportamentos emocionais.

O resultado é importante porque até agora não se sabia quais eram os circuitos neurais envolvidos em situações perigosas. Só se sabia que o processo de discriminação contextual vinha do hipocampo.

Ajuda ao estresse pós-traumático

dados anatômicos e psicológicos obtidos nesta investigação indicam que uma estrutura chamada córtex pré-frontal médio dorsal, localizada na parte frontal do crânio, recebe influências neuronal no hipocampo, explicam os autores em seu artigo.

Eles acrescentam que o córtex pré-frontal medial dorsal do cérebro é ativado durante momentos de incerteza, por isso torna-se um candidato ideal para desenvolver discriminação contextual.

Esse resultado ajudará, particularmente, as pessoas que sofrem de estresse pós-traumático, de acordo com os pesquisadores.

transtorno de estresse pós-traumático ou TEPT é caracterizado pelo aparecimento de sintomas específicos após a exposição a um evento estressante extremamente traumática, envolvendo dano físico ou ameaça grave ou catastrófico para uma pessoa.

Nas pessoas, PTSD é associado com uma generalização contextual, em oposição a uma discriminação contextual: os afetados são incapazes de integrar e identificar emanando informações sensoriais do ambiente e, assim, perder a capacidade de reagir ao perigo. Agora conhecemos os circuitos neurais envolvidos nessa anomalia.

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